Мы не будем детально останавливаться на проблемах, следующих из фактов, представленных в этом разделе Это увело бы нас слишком далеко в экономическую историю и экономику развития. Но они выдвигают на перспективу три основных факта, рассмотренных ранее для стран ОЭСР Рост не является исторической необходимостью В большей части истории человечества экономический рост был очень незначителен, и для многих стран в настоящее время рост остается труднодостижимым Теории, которые объясняют рост в странах ОЭСР сейчас, должны быть способны объяснить отсутствие роста в прошлом и его отсутствие в большинстве африканских стран в настоящем Различие между теорией экономического роста и экономикой развития является нечетким Приблизительно оно состоит в том, что теория экономического роста рассматривает многие институты как данные (например, законодательная система, форма правления) Экономика развития ставит вопрос о том, какие институты необходимы для устойчивого роста Темпы роста ВВП на душу населения в 1960—1992 гг. по сравнению с ВВП на душу населения в 1960 г. в странах ОЭСР, Африки и Азии.
Азиатские страны приближаются к уровням стран ОЭСР. Для африканских стран конвергенция не наблюдается. Приближение ВВП на душу населения в большинстве стран ОЭСР к уровню Соединенных Штатов может быть прелюдией к «перепрыгиванию» — стадии, когда ВВП на душу населения в какой-либо одной или нескольких странах увеличивается и начинает превышать ВВП на душу населения в Соединенных Штатах. Теории, которые объясняют конвергенцию, должны, следовательно, также допускать возможность, что за конвергенцией последует «перепрыгивание» и появится новый экономический лидер Наконец, в долгосрочной исторической перспективе снижение темпов роста в странах ОЭСР после 1973 г не является необычным Скорее, необычен более ранний период исключительно быстрого роста Объяснение для более низкого роста в настоящее время может следовать из понимания факторов, вызвавших быстрый рост в период после Второй мировой войны, и того, исчезали ли эти факторы.