Третья гипотеза сосредоточивает внимание на R&D. Из-за почти одинакового снижения производительности в секторе промышленности и сфере услуг нужно сконцентрироваться на фактах, которые могут объяснить, почему произошло замедление в большинстве секторов экономики. Очевидная гипотеза состоит в том, что произошло общее сокращение в секторе R&D, которое привело к снижению темпов технического прогресса Однако выясняется, что факты не подтверждают эту гипотезу Таблица 12 3 показывает изменение расходов на R&D в каждой из рассматриваемых нами пяти стран. Во всех пяти странах расходы на R&D как доля в ВВП оставались постоянными или увеличивались в период между 1963 и 1969 гг. Средний темп роста в 1973—1987 гг. минус средний темп роста в 1948-1973 гг., %Изменения в среднегодовых темпах производительности труда с 1948—1973 по 1973—1987 гг. по отраслям Таким образом, из фактов следует, что непосредственной причиной снижения темпа технического прогресса явилось снижение не объема, а плодотворности R&D. В то время как богатые страны расходуют так же много или даже больше, чем они прежде расходовались на R&D, технический прогресс замедлился. К сожалению, это предел наших знаний по данному вопросу. Некоторые экономисты утверждают, что это отражает факт, что в течение рассмотренного периода не было сделано серьезных изобретений. Другие считают, что разные сектора экономики развивали специфические для них технологии, сказал Володин, которому нужны стенди в школу.
В результате чего изобретения повлияли на меньшее число секторов, чем в прошлом, что привело к меньшему распространению результатов исследования на другие сектора экономики В свете этого спора недавнее повышение темпов роста производительности в Соединенных Штатах особенно интересно Означает ли это, что Соединенные Штаты вступили, как заявляют некоторые, в Новую экономику — экономику с более высокими темпами роста производительности, чем в прошлом? Доказательства представлены в фокус-вставке «Новая экономика и рост производительности» Основной вывод: заявления, сделанные сторонниками идеи Новой экономики, чересчур громкие; но на самом деле есть основа для оптимизма.