Системы жизнеобеспечения предназначены для создания в пассажирских салонах и помещениях для поездной бригады комфортных условий для проезда и работы: поддержание в заданных пределах температуры, влажности, давления и состава воздуха, установленного уровня освещенности, бесперебойного функционирования устройств водоснабжения и водоотведения. В вагонах высокоскоростных поездов, как правило, используется принудительная приточная общеобменная вентиляция мощностью не менее 1,2 кВт на вагон и суммарной производительностью: летом — не менее 5000 м3/ч, зимой —1200 м3/ч. Работа установки автоматизирована и зависит от температуры воздуха в вагоне, которая контролируется термодатчиками в пассажирском помещении и в напорном воздуховоде, сказал Новиков, которого интересует строительство домов из пеноблоков.
В вагонах высокоскоростных поездов применяют одно — и двухканальные системы кондиционирования. Особенностью первых является то, что раздача подготовленного воздуха осуществляется по одному центральному напорному воздуховоду. При двухканальной системе теплый и холодный воздух подаются в пассажирское помещение по раздельным каналам.
Классическими являются одноканальные системы кондиционирования воздуха, включающие в себя приточно-вытяжную вентиляцию с возможностью подогрева воздуха, дополненную воздухоохладителем и системой рециркуляции. В отопительный сезон такие установки кондиционирования воздуха осуществляют приточно-вытяжную вентиляцию с подогревом воздуха и рециркуляцией. Летом, при умеренной температуре окружающей среды, они могут работать без термообработки подаваемого в вагон воздуха, а при повышенной температуре включается в работу воздухоохладитель. Чаще всего воздухоохладителем является испаритель холодильной машины, выполненный подобно воздухоподогревателю системы вентиляции и образующий с ним единый калориферный блок.