В настоящей главе рассматриваются основные современные теоретические представления и экспериментальные данные о проблеме хладноломкости. Металлофизический подход исходит из решающей роли дефектов кристаллов. Он развивается в зарубежных и наших металлофизических институтах, особенно В. И. Трефиловымс сотрудниками. С точки зрения современных металлофизических представлений возникновение трещин, которые определяют хрупкое разрушение, вызвано сопротивлением движению дислокаций. Очень важно развитие этого направления от качественных описаний, которые преобладают в литературе и» этому вопросу, в сторону установления количественных зависимостей чтобы ответить на вопрос, какой должна быть дислокационная структура (вид и количество дислокаций и других дефектов, их расположение в металле или сплаве) для обеспечения необходимого минимума пластических свойств при обычной и низких температурах. Физико-химическая теория пластичности исходит из решающего влияния особенностей металлической связи и чистоты металлов и сплавов (примесей внедрения) на их пластичность. Она развивается в лаборатории сплавов тугоплавких и редких металлов ИМЕТ АН СССР и ряде других отечественных и зарубежных научно-исследовательских организаций. Все перечисленные выше подходы к изучению природы хладноломкости было бы неправильно противопоставлять один другому. Напротив, они дополняют друг друга и подчеркивают важность всестороннего исследования этого весьма сложного явления. Пластичность, как и прочность, кристаллических твердых тел, в том числе, конечно, металлов и сплавов, является функцией большого ряда слагаемых, к важнейшим из которых относятся: электронное строение, природа межатомной связи, макро-, микро — и субструктуры, различного рода дефекты, внешние факторы (температура, давление, состав), облучение, условия испытания (схема напряженного состояния, скорость деформации, наличие или отсутствие надрезов, состояние поверхности, масштабный фактор и др).