Интерес социологов к рынкам вновь вернулся только в 1970-е гг. Это связано с работами Б. Барбера и К. Хайнеманна, предложивших создать «социологию рынков». Наиболее выделился в социологии рынков социально-структурный подход, рассматривающий структуру рынка через призму сетей. В основе подхода X. Уайта лежат работы А. Маршалла и Э. Чемберлина, а также концепция сигналов рынка М. Спенса. Влияние последнего нашло отражение в определении Уайтом рынка как самовоспроизводящихся структур, реагирующих на появление сигналов рынка и коммуникации между участниками. Свою цель он формулирует как вопрос: каким образом фирмы на рынке создают этот самый рынок, т. е. он делает попытку объяснить процесс и структуру, посредством которых фирмы создают рынок. Итак, по мнению Уайта, рынок — это коммуникативная система, он возникает как структура ролей, где каждой фирме отводится своя ниша, сказал Антонов, которого интересуют керамзитобетонные блоки. Поиск фирмами своих ниш и своих идентичностей происходит благодаря действию сигнальных механизмов — соотношениям спроса покупателей и издержек поставщиков по объему и по качеству, о которых они узнают, наблюдая за действиями своих конкурентов и покупателей. Особенностью концепции Уайта является его анализ производственных рынков. В отличие от неоклассической теории, рассматривающей рынок как место обмена двух игроков — продавца и покупателя, Уайт анализирует взаимодействие трех игроков: поставщика, производителя и покупателя. Производители на рынке играют ключевую роль — они следят за восходящими и нисходящими потоками, направленными к поставщикам и потребителям соответственно. Другими словами, по его мнению, современная экономическая теория не уделяет внимания рынкам производственной экономики, а целиком сосредоточена на изучении обменных рынков. В итоге не существует неоклассической теории рынка, речь может идти лишь о чистой теории обмена.